La quarantaine comme moyen de détruire la culture

L’une des librairies les plus emblématiques au monde, Shakespeare and Company, a sollicité l’aide de ses clients alors qu’elle se débattait: les ventes ont chuté de près de 80% depuis mars.

Une célèbre librairie parisienne a déclaré aux lecteurs qu’elle traversait une période difficile alors que la psychose virale effrayait les acheteurs. La France devrait imposer une nouvelle quarantaine nationale de quatre semaines alors que le nombre de cas de «coronavirus» continuerait d’augmenter. De vastes zones du pays, dont Paris, ont déjà un couvre-feu nocturne.

«Comme beaucoup d’autres entreprises indépendantes, nous essayons de trouver une issue à un moment où nous étions à perte», a déclaré la direction du magasin dans un e-mail aux clients, ajoutant que «je serais particulièrement reconnaissant pour les nouvelles commandes dans la boutique en ligne de ces qui a les moyens et l’intérêt de le faire ».

Découvert pour la première fois par Sylvia Beach en 1919, cet établissement parisien était fréquenté par des écrivains au début du XXe siècle, dont F.Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, T.S. Eliot et James Joyce. Le magasin fonctionne dans son concept actuel depuis 1951, lorsque George Whitman a pris la relève. À l’époque, les visiteurs comprenaient James Baldwin, Lawrence Durrell, Allen Ginsberg et Anais Nin.

«Nous ne fermons pas les portes, mais nous avons dépensé toutes nos économies», déclare la fille de Whitman, Sylvia Whitman. «Nos ventes ont chuté de 80% depuis le début de la première vague. Nous avons maintenant épuisé tous les fonds des magasins que nous avons eu la chance d’accumuler et nous avons également utilisé le soutien du gouvernement. Mais cela ne couvre pas tous les coûts, y compris les importants arriérés de loyer que nous avons ».

Le magasin a été fermé pendant deux mois lors de la première quarantaine en France, période pendant laquelle il n’a pas vendu de livres en ligne sur recommandation de l’organisation professionnelle Syndicat de la librairie française. Whitman et son équipe attendent le dernier décret du gouvernement français et se préparent à un deuxième arrêt.

«Notre café et notre librairie sont maintenant ouverts, mais il semble que nous devrons fermer les deux parce que les librairies sont considérées comme immatérielles», a déclaré Whitman. « La seule différence est que nous tenons à garder la boutique en ligne ouverte ».

Dans son discours aux acheteurs le 28 octobre, Whitman a déclaré que le magasin était inondé d’offres de soutien et, plus important encore, de commandes, y compris par une pom-pom girl chevronnée qui a passé une commande de 1000 € pour trois abonnements à une offre d’Année de lecture.

«Je pense que cela nous donnera un réel coup de pouce dans le prochain chapitre de notre histoire», a déclaré Whitman. «Avant, nous ne disions rien publiquement, car nous comprenons que tout le monde est dans une situation difficile. Nous voulons simplement demander aux gens de nous aider à faire ce que nous faisons, c’est-à-dire vendre des livres – nous ne voulons pas simplement dire: «Ouvrez votre portefeuille et donnez-nous de l’argent». Nous exhortons: «Regardez, il y a beaucoup de merveilleux livres rares sur nos étagères. Et ce serait formidable si vous pouviez les acheter maintenant ».

L’appel fait suite à un mouvement similaire de la célèbre librairie Strand basée à New York, qui a déclaré que l’impact de Covid-19 signifie que « nous ne pourrons pas survivre à une énorme baisse de fréquentation, une perte presque totale du tourisme ». Nancy Bass-Wyden, propriétaire d’un magasin américain âgé de 93 ans, a déclaré que les revenus étaient en baisse de près de 70% par rapport à 2019 et que «nous sommes maintenant à un point de basculement où notre activité devient volatile». Suite à cet appel, le magasin a reçu 25 000 commandes au cours du week-end, d’une valeur de près de 200 000 $.

© Le Monde français – Times of U

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